Cómo liberar el potencial de los datos electorales


Sección 1: Integridad electoral

¿Qué son las elecciones creíbles?

Las elecciones creíbles se caracterizan por la inclusión, la transparencia, la rendición de cuentas y la competitividad.[1]

Foto tomada por la ONU, Tim McKulka

Las elecciones incluyentes ofrecen igualdad de oportunidades para que todos los ciudadanos con derecho a votar y a ser elegidos participen como votantes en la elección de sus representantes y como candidatos para un puesto de elección popular. Su derecho de participar es un concepto amplio y solo puede sujetare a las restricciones razonables que imponga la ley. Las autoridades deben emprender acciones para evaluar y eliminar cualquier barrera a la participación de todos los ciudadanos. Esto incluye la eliminación de barreras para poblaciones tradicionalmente marginadas, tales como minorías étnicas, religiosas o lingüísticas; mujeres, jóvenes o personas de la tercera edad; y personas con discapacidades. Las restricciones razonables a la participación deben ser limitadas, por ejemplo una edad mínima para votar y postularse como candidato electoral.

Las elecciones son transparentes cuando cada paso está abierto al escrutinio y las partes interesadas pueden verificar de manera independiente si el proceso se lleva a cabo de manera honesta y exacta o no. El principio de transparencia está vinculado al derecho fundamental de los ciudadanos a buscar, recibir e impartir información (que son elementos de la libertad de expresión), así como el derecho de tomar parte en el gobierno y los asuntos públicos.[2] Los procesos de toma de decisiones deben estar abiertos al escrutinio y deben ofrecerse oportunidades razonables para que el público opine. La información relacionada con todas las etapas del ciclo electoral debe estar disponible y ser accesible para los ciudadanos, incluyendo los votantes y los candidatos. Los observadores partidistas y apartidistas deben estar acreditados para observar todas las etapas del proceso electoral y se les debe permitir comentar públicamente sobre el proceso, libres de toda restricción irracional.

La rendición de cuentas en las elecciones se refiere a los derechos de los ciudadanos respecto de la conducta de otras partes electorales interesadas, incluyendo el Gobierno, los organismos de gestión electoral (EMB), los partidos políticos, los candidatos y las fuerzas de seguridad. Las elecciones son un mecanismo clave a través del cual los ciudadanos hacen que sus gobiernos rindan cuentas, pero también debe haber rendición de cuentas dentro de los propios procesos electorales. Deben existir recursos eficaces en caso de violaciones a los derechos electorales de los ciudadanos. Debe haber también rendición de cuentas administrativa para aquellos que organizan las elecciones y los que realizan actividades gubernamentales relacionadas con las elecciones. Asimismo, debe haber procedimientos oportunos para hacer que rindan cuentas aquellos que lleven a cabo actos ilícitos que afecten los derechos electorales.

Las elecciones son competitivas cuando los ciudadanos tienen oportunidades razonables y equitativas para contender por los puestos gubernamentales de elección popular. La competencia política es un componente central de las elecciones que verdaderamente reflejan la voluntad del pueblo. El principio de competitividad se relaciona con aspectos de la elección a lo largo de todo el ciclo electoral. El marco legal debe permitir que los ciudadanos se reúnan y registren partidos políticos para representar sus intereses y ofrecer acceso a espacios en la boleta electoral para partidos y/o candidatos. Los partidos y los candidatos deben poder hacer campaña, y los votantes emitir su voto libre de toda influencia ilegal, intimidación o violencia.

  1. Para ver una discusión más detallada de estos principios, consulte el manual Promoting Legal Frameworks for Democratic Elections: An NDI Guide for Developing Laws and Law Commentaries, Sección Dos (2008) [Cómo promover marcos legales para elecciones democráticas: una guía del NDI para desarrollar leyes y comentarios de leyes], también publicada como el Capítulo Uno en International Election Principles: Democracy & The Rule of Law [Principios electorales internacionales: democracia y el estado de derecho] (JH Young, ed. American Bar Association (ABA), 2009).
  2. Merloe, Patrick. "Human Rights - The Basis for Inclusiveness, Transparency, Accountability and Public Confidence in Elections", ["Derechos humanos - La base de la inclusión, transparencia, rendición de cuentas y confianza pública en las elecciones"] en International Principles: Democracy & the Rule of Law Law [Principios electorales internacionales: democracia y el estado de derecho] (JH Young, ed., ABA, 2009), p. 3, 18-20.

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